Le virus Ebola fait rage en Ouganda



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Quatorze personnes en Ouganda sont mortes de la fièvre Ebola

En Ouganda, plusieurs personnes sont tombées malades du virus Ebola et 14 personnes du district de Kibaale en Ouganda sont décédées des suites de l'infection. Le virus Ebola provoque chez l'homme une fièvre dite hémorragique (maladie fébrile avec hémorragie), qui dans 50 à 90% des cas entraîne une mort douloureuse du patient.

La maladie infectieuse connue sous le nom de fièvre Ebola ne peut pas être traitée à ce jour. Les vaccins contre Ebola n'existent pas encore. Les flambées sont relativement rares par rapport aux autres maladies infectieuses virales, mais en raison du risque élevé d'infection et de ses conséquences souvent mortelles, Ebola est particulièrement redoutée. L'Organisation mondiale de la santé (OMS) est extrêmement préoccupée par les développements actuels en Ouganda et a envoyé des experts pour lutter contre les infections dans la région touchée. Jusqu'à présent, au moins 20 personnes ont contracté l'agent pathogène dangereux au cours de l'épidémie actuelle, près de 75% des personnes infectées sont décédées.

L'OMS envoie des experts pour lutter contre Ebola en Ouganda Dans le passé, plusieurs flambées de fièvre Ebola ont fait rage en Ouganda en Afrique de l'Est, avec plus de 200 décès résultant de la pire vague d'infections à ce jour. L'OMS est donc alarmée par les infections actuelles dans le district de Kibaale - à environ 200 kilomètres à l'ouest de la capitale ougandaise Kampala - et a envoyé ses propres experts pour empêcher une nouvelle propagation dans la région. Ils sont soutenus par des experts du Département ougandais de la Santé et du Département américain du contrôle et de la prévention des maladies (CDC). Dans le quartier proche de la frontière du Congo, une station de quarantaine doit être mise en place le plus tôt possible pour accueillir les patients.

La voie de l'infection à ce jour n'est pas claire La manière dont les personnes en Ouganda ont été infectées par le pathogène n'a pas encore été clairement déterminée par l'OMS, mais apparemment 18 des 20 patients malades étaient liés à la même famille. Cependant, comme pour toutes les épidémies d'Ebola précédentes, la question reste ouverte dans quel réservoir naturel hébergeant les agents pathogènes a prospéré avant de se propager à l'homme. Récemment, des chauves-souris ont été soupçonnées, qui servent également de réservoirs pour d'autres virus dangereux. Si la première personne est infectée, la propagation est souvent extrêmement rapide, car les agents pathogènes sont transmis à d'autres personnes par les fluides corporels et le sang excrétés (infection de contact ou infection par frottis). S'il y a un manque d'hygiène dans le traitement du patient, une infection par Ebola est extrêmement probable.

Conséquences mortelles de l'infection à Ebola L'infection à Ebola se manifeste généralement après une période d'incubation moyenne de dix jours (maximum trois semaines). Cela commence par des symptômes pseudo-grippaux plutôt non spécifiques tels que faiblesse, maux de tête, douleurs musculaires et corporelles. Ensuite, la soi-disant fièvre hémorragique s'installe. Viennent ensuite des troubles fonctionnels du foie et des reins, des saignements internes, des saignements tissulaires et de la diarrhée avec des selles sanglantes. L'urine contient également souvent de grandes quantités de sang. Finalement, les patients commencent à saigner de la peau et des muqueuses, les vaisseaux sanguins sont de plus en plus détruits et des chocs et des ruptures circulatoires s'ensuivent. La maladie s'accompagne de symptômes de paralysie et de crampes, ainsi que de nausées et de vomissements persistants. Les patients meurent pour la plupart des conséquences d'une hémorragie interne et d'une perte massive de liquide. Un traitement réussi n'est toujours pas possible aujourd'hui. Les médecins ne peuvent que tenter de compenser la perte de liquide et de prévenir la propagation des infections.

Flambées d'Ebola dans les pays africains Les effets mortels du virus Ebola sur l'homme font d'Ebola l'une des maladies les plus dangereuses au monde, mais cela signifie également que l'infection n'a pas pu se propager sur de longues distances. Parce que les personnes infectées ne survivent généralement pas assez longtemps. Cependant, certains pays d'Afrique subsaharienne ont dû à plusieurs reprises faire face à des épidémies d'Ebola au cours des dernières décennies. Le Gabon ou la République du Congo peuvent être mentionnés ici, par exemple. En Ouganda, la pire épidémie à ce jour a eu lieu en 2000 avec 425 infections et 224 décès. L'Ouganda a également connu une épidémie en 2007 avec 121 infections et 35 décès.

Ebola peut-il être guéri à l'avenir? En août de l'année dernière, deux équipes de recherche indépendantes ont rapporté pour la première fois dans la revue "Nature" qu'Ebola pourrait être guéri à l'avenir. Dans l'une des études présentées, les chercheurs dirigés par James Cunningham de la Harvard Medical School à Boston ont expliqué que la protection contre Ebola peut être renforcée en désactivant une protéine spéciale (NPC1). Les scientifiques ont bloqué la protéine à l'aide d'un ingrédient actif nouvellement développé, après quoi les cellules ont été protégées de manière fiable contre l'infection par le virus Ebola. Dans une étude récemment publiée dans la revue «Proceedings of the National Academy of Sciences» (PNAS), des scientifiques américains avaient également montré que les singes rhésus à qui on avait injecté des anticorps anti-Ebola peu de temps après un contact avec le virus Ebola ne le faisaient pas du tout ou très peu souffert d'Ebola. Cependant, toutes les approches de traitement précédentes sont encore en phase de recherche et n'ont pas encore fait leurs preuves. (fp)

Crédit photo: Sigrid Roßmann / pixelio.de

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